2006/12/31

2006年を振り返って  ★あちこのため息アメリカ〜ン

日本では本日大晦日なので、先に今年のあちこの平成18年はどうだったかを振り返ってみたいと思います。

何せ、今年のお正月のことを今でもハッキリ思い出せるので・・・・毎年そうだけど、今年も月日が流れるのは早かった・・・・・しんみり
カルフォルニアでの生活も慣れたけど、一年半年過ぎると今度は余計なストレスを感じるようになりましたね。そう、あちこの今年を言葉に直したら、ストレス!

一番は近所とのトラブル
勝手に家の前に駐車も超イライラしたけど、一番ショックだったのは(アメリカ人に対してすごい失望感を感じた)あのパソコン勝手に失敬事件・・・・(TOT)度★★★★★★★★★★

あと、新年明けから続いている車のトラブル。これはすごい・・・
1月と10月にオバサンにぶつけられてるし、9月には車が家の庭に突っ込んできたし、その間、お互い駐車違反あり・・・と、どれくらいアメリカの警察に罰金を払ったことか・・・・
(TOT)度★★★★★★★★★★

ダンキチさんとの細かいケンカも多かった・・・・・カウントしたくないけど回数はすごかったと思います。はい、来年は少し減らしたい、でも無理でしょう。
(TOT)度★★★★★

ここまで、述べると自分でも情けなくなってしまいました(汗)

悲しいことだと、5月アメリカ人で初めて尊敬していたデイブ先生の死。これは大分打ちのめされて、未だに先生の作詞作曲したメモリアルCDまだ1人で聞くことができないくらいショックです。
もう、あんな温厚な性格のアメリカ人先生にはお目にかからないでしょう・・・そんなインパクトのある良い先生でした。(TOT)度★★★★★★★★

悪いことばかりでもなかったけど、うれしいこともありました。
一番はあちこの両親の初めての海外旅行が実現できたこと! 母の夢だったグランドキャニオンに連れて行ったこと。

あちこ自身では夏からチャレンジの年でもありました。自ら進んで外の世界に入ったのも自分では勇気ある行動だったのです。だから後半はなまら忙しかった!

今年は大きな旅行もしたけど、地元ではあまり遠出する回数は断然少ないのはちょっと残念。出不精のダンキチさんだからなんだけど、もうちょっとサンフランシスコへ遊びに行きたかったなあ・・・・(数えるくらいしか行ってない)
 
皆はどんな一年でしたか?
来年はまた新しいことで忙しくなりそう・・・・今年よりも実りのあるいい2007年であればいいなあと思います。皆も良いお年を!イェ〜イ(高島忠雄風)←しつこい

<駄PS> この高島忠雄のイェ〜イって確かクイズ番組(イントロクイズなど)の看板セリフだったような気がするけど、当たってるかな?
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2006/12/29

2006年のクリスマスプレゼントは!  ●05年06年07年のクリスマス

我が家ではツリーが枯れるまで飾っておくし、1月中はデコレーションもそのままにしておくのでまだクリスマスっぽいです。おまけに日本からの友達から、遅れてカードが届くのでこれまたクリスマスの余韻にはまってます(笑)

さて、皆お待ちかねの我が家のクリスマスプレゼントの中身なのですが、全部披露するとキリないのでだいたいのものをピックアップしましたよ。また今年の"あれ?何じゃコレ"もあります。
が、しかし!去年は牛のお尻からウ○コジェリービーンズが出てくるソニプラみたいなおもちゃをあげたのですが、今年はそんなおもしろいおもちゃがなかったので残念でした(主にあちこからダンキチさんへのね)。

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リクエストしたのが当たりました↑(タマ付き)。キッチンは赤をポイントに統一してます。これなかなかかわいいです。
ふふこれで完璧、あちこも駐奥の仲間入り♪お流行のル・クルーゼです。ガス台の上に置くタイプはハンバーグなどジュウジュウ焼く調理にはいいかも。これも同じく赤で揃えました。

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はは・・(汗)流行のファイヤーキング。いつの間にこんなに集めたのやら・・・・・
希少価値の高い箱付きのジェダイオールセット、中身は4枚づつ大小のソーサーにカップ。タマタマディッシュはキャンドル・ウィック、かわいいねえ。
お次の蝶々も同じくファイヤーキング。後ろには日本から札幌のブランド宮越屋コーヒーの詰め合わせ!サンクス♪K子ちゃん。

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また日本より、満里子ボスから暖かいガウン。ああ、こんなめんこい柄はアメリカにないのよね
あちこのストッキングの中はアクセサリーや石けん類やハンドローションの試供品など。なぜか、シリコンでできた(アメリカで流行っている)キッチン刷毛も・・・
ちなみにダンキチさんの中身はほとんどオレンジチョコレートなどのお菓子。

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最後に届いたクリスマスカードの一部を。サンタさんが温泉に入ってるベリーベリージャパニーズ風。日本の友達よ、ありがとう!来年もヨロシクネ♪年賀状

ざっとこんな感じで、今年のプレゼントは実用品が多かったですね。
ええ、ハリーポッターはなかったので安心しましたが、今年の"何じゃコレ"は・・・・
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2006/12/29

<緊急速報> やったーー!入賞♪  ●05年06年07年のクリスマス

クリックすると元のサイズで表示します イェ〜〜イ(高島忠雄風に)←大分古い

あちこはなんと、AOLクリスマスフォトコンテストに入賞しました!準大賞♪
タイトルは"我が家のクリスマスツリーとプレゼント"でニャ〜ミ〜と撮ったお馴染みの写真です。
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2006/12/27

プレゼントでポークチョップ作る  ニャ〜ミ〜のアメリカングルメ

ミ〜です♪
クリスマスも終わった翌日はどんより曇り空に冷たい雨。そんな寒い夜にあちこさんたちは
アツアツのポークチョップを作りました。
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ジャーーン!両面グリル焼きができる優れもの♪
これ一台でハンバーグ、目玉焼きとベーコン一緒焼き、ホットケーキ、あちこさんの好きなパニーニなどが出来ちゃいます。ダンキチさんからのクリスマスプレゼントなんだよ。

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早速、試動させてみました。 けっこう電気食いそう・・・・・・・
ダンキチさんがポーク食べたいというから、骨付きのチョップ買ってきて焼いてみました。両面に縦じまの焼き目が付くのでおいしそう・・・・
あちこさんはすき間にもやしなんかも加えてました。マッシュルームとキャベツのソテーにお肉の上にはバルサミコソースをかけて出来上がり♪

この調子だと魚も焼けそうねえ・・・うふ♪
あ、でもけっこう煙が立ったので部屋中匂いが・・・・・・今度はオーブン(ガス台)の上で使わなくてはと思ったあちこさんでした。
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2006/12/26

クリスマス25日の我が家  ●05年06年07年のクリスマス

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あれーーー!!??クッキーとミルクがない!! 
サンタさんが我が家に来たのね!(笑)

朝遅くのんびり起きたあちこたちは午後からプレゼントのオープニングを始めました。
数も多いし、写真撮るの大変なので後日またアップしようと思います。
写真はすべて開けた後の包装紙の残骸・・・・・アーメン→後片付けはもちろんあちこ ぐすん
             
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夜はアメリカ人の家のデコレーション今年No1のライティングハウスを見に隣町へ出かけました。

クリックすると元のサイズで表示します ひゃ〜〜すっごい〜!

賞をとる程だから、大変見ごたえあるすごいデコハウスでした。それに見物客もいっぱい、三脚持ってカメラ撮ったりと周りはとても賑やかでした。
あちこも今までいっぱいいろんな家を見たけど、本当にこのお家はデコレーションに命を懸けているのだなあと思いました。お金も電気代もすごいだろうねえ・・・
下の写真は車庫を改造して3つのオブジェを飾ってました。

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2006/12/25

我が家のクリスマス聖一夜  ●05年06年07年のクリスマス

へロー♪皆はどんなイブを迎えましたか?
我が家は2人だけでいつもの晩ご飯に色がついた感じであまり普段と変わりませんでした。
ディナーはダンキチさんが担当。あちこはテーブルセットと片付け担当。
メインディッシュは事前に注文してたのでそれを軽く焼くだけとマッシュポテトのシンプルなメニューでしたが、我が家は2人だけだし、これで十分なのだ。

クリックすると元のサイズで表示します ←スパイラル・スライス・ハム

お歳暮よりも大きいこんなハムは去年の感謝祭で2回目。日本と違うのがハムの周りにシュガーコーティング(店頭販売だとその上から火であぶる)してあるのです。だから外はカリカリ、中はジューシーっていうのかな。でもこの砂糖と一緒に食べるとかなりハムが甘いです。
でも、豪快に食べれるし、あらかじめスライスして焼いてあるから食べやすい。味もアメリカ〜で食べるハム〜ですね。(ちなみに下のタレはチャーシューと同じ香り) ハムはここで購入。

夕食後、イブには一個だけプレゼントを開けていいというダンキチ説があるようで(笑)、早く開けたいあちこは一個だけ開けさせてくれました。わーい♪

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アンティークなキャンドルウィック。これはバターディッシュです。かわいい♪
使うのがもったいないなあ、石鹸入れに使おうかしら?

次は片付けが終わった後、今夜サンタさんが我が家へ来る際の準備を・・・・・
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2006/12/23

奥さん、夫の手を握ってますか?  ☆ニュース・エンタメ情報

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写真は先月7日、手をつないで歩くシュワルツェネッガー米加州知事夫妻、我が州知事です。
カルフォルニアではただ握るだけでなく指と指を交互にからめるのがコツ(なーんちって)

Yahooニュースにも出てたので知ってる人も多いと思いますが、ユニークな記事を見つけたので紹介します。ReadMoreにロイターの抜粋記事を載せてます。

女性のストレスは「夫の手を握ること」で解消するらしいですよ!!(笑)
皆はダーリンと手を握ってますか?出かけるときは手をつないでますか?

きっと多くのカップルは手くらいはつないでるでしょうねぇ、へへ(←変なオヤジ風)
アメリカはもうご存知の通り、お年寄りまで現役バリバリに手をつないで歩いてますよ。なんか後ろから見てるとほほえましいです、特にかわいいパステルカラーの服を着た白人夫婦なんて見かけたら。

レストランでも堂々とテーブルの上で手なんか握っちゃってるし!っくー
(ガールフレンドがストレス溜まってるのかな?)
遊園地で乗り物待ってる間でもヒシヒシ抱き合ってるし、これがアジア人だとキモいときがあるのですが、ハグがヤラシク感じないのでこれも文化なのでしょうね。

日本人夫婦だって表面上は静かなイメージがあるけど、あちこが仕事を通して見た限りではけっこう仲良いし、また手をつないでいるカップルも多かったので、これは先進国であれば問わず同じでしょう。
ええ、あちことダンキチさんですが表面上仮面なので ほとんどつなぎません、特に日本では
だってハズカシーもーん ・・・・・とか言いつつ、今年両親がアメリカへ着たときは親の前で手つないじゃったよ。汗汗
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2006/12/22

優雅なアフタヌーンティー  ★カルフォルニアでの楽しみ方

今宵は気の合うマダムと優雅にアフタヌーンティーなぞ・・・・おほほ・・・・
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シリコンバレーでもこんなステキなアフタヌーンティー(長いのでATに略)が楽しめるなんて最近知りました。やはりマダ〜ム駐奥より情報ゲット。 場所はLisa's Tea Treasures

ミュージカルに出てくるようなフリフリ白いエプロンをまとったメイドさん風ウェイトレス(でもおばさんが多い)。店内はヨーロッパから輸入された陶器やティーセットなど販売され、中は2部屋に分かれてて白人の若いご婦人、奥様がバリバリヨーロピアンテイストなインテリアに囲まれておしゃべりにティータイムに夢中になっておりました。こんな場所では男禁止ってなぐらい、男性のお客さんはいなく見事全員女性客で占めてました。(デートでダーリン連れてくるとちょっとはずかしい雰囲気です)
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メニューは8種類ATセットで各$21.50(雰囲気込み、チップ別)
写真があるとすごく楽に選べるけど・・・・・運試しでアールグレイのごく普通のを注文しました。 <写真クリック大>(でも相方のフランスATのほうがおいしそうに見えたかも・・・・)

クリックすると元のサイズで表示します ATといったら、3段重ね(写真は帝国ホテル)をイメージするけど、ここのお店は3段重ねからサーブされました(おしい!!)

紅茶はポットで、なくなればお湯を足してくれます。
テーブルにはクッキーポットが置いてあって、好きなだけ食べられるけど(3種類のディップ付き)、味が修道院クッキーのようで懐かしかったです。
フィンガーサンドイッチはまあまあだけど、朝食食べてこなかったので完食。サイドのキッシュみたいなミニパイがおいしかったなあ。デザートは2人共すっごく甘かったです。全部食べられませんでした。

ここは知られてるけど、意外にも、伝統的なATを提供してるホテルもあることを知らない人が多いかも知れません。
実はあちこはダウンタウンにあるフェアモントホテルゴージャスATを経験してみたかったのですが、午後2時からだったので(だからAF)あきらめたのです。それにちょっとドレスアップしなくちゃいけなかったしね。また次回の機会に・・・・
その時は帝国ホテルのような3段重ねを期待したいと思います。
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2006/12/20

恐怖!天井から音が・・・・  ★あちこのため息アメリカ〜ン

最近、あちこの部屋の天井がガサガサ音がするので、何者か屋根の上を歩いてるのかなと、わざわざ外に出て離れて家を確認。でも何もなし・・・変だな。

部屋にもどってまたしばらくしたらガサガサ・・・何度、外に出て確認したか(−−;)
もしかして、天井にねずみがいるのかな。帰宅後ダンキチさんに話したらアライグマかもと言われたけど、彼も部屋にいて音を感ずいてくれました。

アメリカのねずみ・・・・・・リスです。
<注>シマリスみたいなかわいいリスを想像しないで。ねずみよりも大きなサイズで黒灰色でしっぽがふさふさな住宅地どこにでも出没する、ここではねずみ扱いの小動物です。

天井をつついてもダンキチさんがライト照らして天井に上がっても、姿を絶対見せません。すっごい臆病で人見知りするのね。で、あちこたちのチェックが終わると、安心してまた天井を駆けずり回ってるのです(汗)
なんか気持ち悪いです、あのガサガサ。きっと風気口から侵入して外が寒いから出入りしているのでしょう。ねずみよりは・・・・・・・マシだけど・・・・ね。
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2006/12/19

夫の部屋掃除に完全マスク  ★あちこのため息アメリカ〜ン

ここ最近、ベイエリアはすっごく冷えてます。あちこもここんところプチこもりがちで外出でわざわざ車出すのがオックー←ただのナマケモノです

そんな状態だと、腹プヨンプヨンになるので筋肉痛の足を上げて部屋の細かい掃除を始めました。まず、あちこの部屋・・・・・いいかげん来年はチェスト買わないとダメだな。
余計な小物や書類が床にいっぱい、机の上も書類の山・・・ああ、これが実家だったら母親に怒鳴られるぅぅぅ。なんとか片付きました。小物整理は後日にしよ。

次の関門、ダンキチさんの部屋(汗)
ドア開けたら、モワァ〜とダンキチ臭がぁぁぁ・・・・・もうカル食で公開して思い知らせたい感じだけど我慢して、抗菌30枚合わせのマスクを着用して、とにかく今日は机周りだけに留めました。
ノロウィルスも怖いしね

渡米以来初めての机掃除だと思います。だって大事な書類があるので一度も掃除させてくれなかったので・・・・でも上はホコリで白くなり、古い種類も山積みで、周りは食べかけのスナックが当たり一面・・・・バイキンの宝庫化になってました。

ハタキは止めて、まず掃除機でホコリを吸ってから、雑巾がけ2度拭き。
オフィスのデスク上はウイルスだらけって過去のニュースで訊いたことあるけど、絶対ダンキチさんの机はいろんな雑菌だらけだったと思います。
なんで、男ってこんな汚い机の上平気なんだろう・・・・・

床はポップコーンのかけらだらけで、紙くずもゴミもいっぱい散乱、靴下もジーンズもそのままなのでこれはダンキチさんに無言で特大ゴミ袋を置いて処分させよう。明日は机の下周りの掃除です。

部屋の掃除の後、ガスオーブンの掃除、床みがき、テーブルの上の片付け、象印炊飯器の掃除などいろいろ手につけたらあっという間に夕方になってしまいました。なんか、あちこのアメリカでの生活って、ただひたすら掃除ばかりしてるような感じがする・・・・・
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2006/12/18

クリスマス家族写真を撮る  ☆あちことダンキチさん

我が家のツリーを囲んで写真撮影を行いました。カメラマンはあちこ。
去年も撮ったのですが、あちこが中心的になっちゃったので(笑)、今年は2人並んでのを・・・・

来年用のカードにしたいので、完璧に撮りたく、セッティングに時間がかかりました。
まず構図。ソファを動かして被写体の位置を決めるのもちょっと一苦労。モデル(ダンキチさん)には赤いセーターを・・・と思ったらワインレッドしかなかったのでとりあえず、それで間に合わせ(汗)サンタの帽子をかぶせようとしたら頑なに拒まれたので(もうすっごい頑固!)、仕方なくあちこがかぶりました。

プレゼントもせっかくなので写したかったのですが、2人で並ぶとほとんど隠れてしまうので、2人離れて真ん中にニャーミーを。
もうちょっとプレゼントの並べ方を変えればよかったかな・・・・しかしクリスマスツリーってけっこうライトのせいでオートマが、ぶれてしまうことがあるのでけっこう難しいのです。

しかし、何回かシャッターを押したけどダンキチさんがなかなか笑顔してくれないし、自分で笑っていると言ったって、見たらレンズをにらんでいる感じに見えるのです。
撮り直しの間、床が冷たいから、足痛いから、早く終えて〜とうるさいし、ちょっとその辺の小さい子供よりうるさいんだけど・・・・(怒)

なんとか出来上がった写真・・・・やる気のないダンキチさんの顔にやや問題があるけど、あちこは汗だくになったので、またセッティングして撮影する元気ありません。
来年のクリスマスに使います。お楽しみに〜♪
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2006/12/17

べトナム人がうらやましい・・・・・  ★学校での出来事

先日の最終テストは散々でした(TOT) もう忘れよう。

スピーキングだって、相手の発音が最悪で・・・・・何回も、もう一回言ってと聞き返したり、なんかうまく会話のキャッチできなくて苦労しました。
約3ヶ月の秋学期も終わり、あちこのキャンパスライフも終わりかしら・・・・と思いながら、順番待ってる間、生徒となにげなく話してたのだけど、ちょっとショックなことを耳にしてびっくりしました。これは激ヤセマイキーさんオッタマゲーテ男爵に当たる度合いかも?

サンノゼシティカレッジって比較的中心部にあって、我が家からはまあ近いカレッジとして便利は便利なんだけど、唯一ちょっと気になるのがべトミーの生徒が他のカレッジと比べると数倍多すぎることだったのですね。つまりまるでべトミーカレッジなのです。
アメリカのシリコンバレーの中心である都市にベトナム人?ってびっくりするかもしれないけど、実際来ると同時にベトナム観光できるくらいの賑わいなのです(オーバーな)。
どのくらいアメリカ政府がべトミーに貢献してるのかどうか定かではないけど、いろいろ生活面で保障や援助をされてるようですね。いいなあ

まず、あちこのクラスの大半のべトミーの授業料がタダだったのはまいった!
どんなクラスをどのくらい受けても授業料がかからないのは彼らはファイナンシャルエイドという制度を利用してるから。そのエイドというのも初めて訊いたのだけど、低所得者の家族に適用されるもので、これは学生ローンではなく、政府が変わりにカレッジにお金を払ってくれるものらしいです。いいなあ
ええ、実際訊いたらあちこの周り全員でした、メキシコ人のおばさんも含め。
じゃあ、あちこも細々と小金を貯めながら暮らしているのでそのエイドというものを申し込めるのかなと思ったら、配偶者で基準以上の収入があるとダメなんだそうです。ふむ・・・

そっかー、だからこのカレッジはべトミーが多いのね・・・・・・
※べトナム人の住んでいる地域にカレッジが近いのも理由の1つ。
あちこだって一応授業料は自分で払ってるのに・・・こう簡単にタダの恩恵にあやかっているべトミーがとてもうらやましく思ったあちこでした。

<PS>関係ないけど、ジンジャーエールがジンジャー(しょうが)でできてるとは今まで知りませんでした。本当?
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